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TI pide la liberación "inmediata" del periodista holandés preso en Panamá

El presidente de Transparencia Internacional (TI), José Ugaz, pidió hoy la "liberación y exoneración inmediata" del periodista holandés Okke Ornstein, condenado en Panamá por calumnia e injuria contra un canadiense y tres franceses.

Panamá, 1 dic (EFE).- El presidente de Transparencia Internacional (TI), José Ugaz, pidió hoy la "liberación y exoneración inmediata" del periodista holandés Okke Ornstein, condenado en Panamá por calumnia e injuria contra un canadiense y tres franceses.

"Queremos hacer una invocación a las autoridades de quienes depende esta decisión que miren con cuidado, porque la libertad de expresión no se puede reprimir en prisión", dijo Ugaz, en la inauguración en la capital panameña de la XVII Conferencia Internacional Anticorrupción.

La Cancillería de Panamá indicó este jueves en un comunicado que Ornstein "se encuentra privado de libertad tras haber sido condenado bajo cargos de calumnia e injuria (...) por 8 y 20 meses respectivamente".

Ornstein enfrenta procesos judiciales iniciados en 2011 y 2012 por el ciudadano canadiense Monte Morris Friesner y Patricius Johannes Visser, Kerrn Visser y Maurice Sjerps", añadió el comunicado oficial.

Una fuente de la Cancillería dijo a Efe que Patricius Johannes Visser, Kerrn Visser y Maurice Sjerps son ciudadanos franceses.

El pasado 21 de noviembre, la Federación Internacional de Periodistas (FIP), que pidió la liberación "inmediata" del holandés, dijo que Ornstein fue detenido el día 15 de ese mes a su llegada al Aeropuerto Internacional Tocumen, el principal del país.

La FIP dijo en un comunicado que las autoridades panameñas acusaron de calumnias e injurias al periodista por los artículos publicados en su blog sobre las "supuestas prácticas empresariales dudosas" del canadiense Monte Friesner en Panamá.

El presidente panameño, Juan Carlos Varela, respondió a Ugaz durante su turno de palabra en el acto oficial diciendo que en Panamá "hay libertad de expresión y existe la separación de poderes".

"Le pido con mucho respeto, porque en Panamá hay separación de poderes, al presidente de la Corte de Justicia, que evalúe el caso que ha planteado el director de Transparencia Internacional", apuntó Varela.

Durante el acto oficial una pareja de activistas desplegó una pancarta en la que se leía "Free Ornstein" (Libertad para Ornstein), y se acusaba a Panamá de haber encarcelado al periodista para "proteger a un delincuente internacional".

Ornstein, director de la web Bananaman Republic, escribió en 2011 un reportaje donde dejaba entrever las turbias maniobras financieras en Panamá del empresario canadiense, según ha dicho la Asociación Holandesa de Periodistas (NVJ).

"Una sentencia de 20 meses de prisión por una serie de artículos en un blog resulta contraria al principio fundamental de libertad de expresión, reconocido globalmente como un derecho fundamental", ha dicho el secretario general de la NVJ, Thomas Brunin

La Cancillería panameña indicó este jueves en su comunicado, enviado nada más iniciar la conferencia anticorrupción, que el holandés tuvo "en todo momento representación legal para su defensa" y que su juicio se desarrolló "bajo el debido proceso".

"Aún cuando el Gobierno panameño no puede intervenir en procesos judiciales, la Cancillería ha dado apoyo informativo cuando las autoridades de los Países Bajos así los requieran", justificó el ministerio panameño. EFE

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