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con Julio Sánchez Cristo


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¿Cuáles son los riesgos de la reconversión monetaria en Venezuela?

En diálogo con La W, el economista Henkel García habla sobre las nuevas medidas económicas de Nicolás Maduro, bajo el temor a una nueva disparada de la inflación.

Venezuela estrena billetes bajo temor de nuevos tormentos económicos. Foto: Getty Images

Nuevos billetes que restan cinco ceros al bolívar entran en vigencia este lunes 20 de agosto en Venezuela. Esta es tan solo la primera medida de un cuestionado plan de reformas que ha sido anunciado por el presidente Nicolás Maduro ante una devastadora crisis que forzó a millones a abandonar el país.

Ganados por la incertidumbre, muchos comercios cerraron el fin de semana en Caracas y otras ciudades, tras días de compras nerviosas hasta donde aguantó el bolsillo, golpeado por una hiperinflación proyectada en 1.000.000% para 2018 por el FMI, y largas filas en gasolineras ante un anunciado aumento de los precios.

Maduro, confrontado a un enorme rechazo popular, sostiene que la emisión de nuevos billetes será el punto de partida para un "gran cambio". La mayor denominación será de 500 bolívares (unos siete dólares en el mercado negro de divisas).

Sin embargo, especialistas consideran inviable el programa, que incluye un aumento del salario mínimo de casi 3.500% a partir del 1 de septiembre, un nuevo sistema cambiario que empezaría con una macrodevaluación y alzas del combustible y los impuestos.

Maduro anunció que el gobierno asumirá por 90 días el aumento salarial que deberán realizar las pequeñas y medianas empresas.

"Venezolanos están asustados porque saben que el aumento de salarios no implica poder de compra", dijo en diálogo con La W Henkel García, director de la consultora Econométrica, al considerar que el reajuste de sueldos implicará un nuevo aumento de la masa monetaria que es la raíz de la hiperinflación. Además, agregó que hay "miedo, preocupación e incertidumbre entre los venezolanos".

Con una industria petrolera en picada y sin financiamiento internacional, el acceso a recursos frescos luce inviable. La producción de crudo -fuente de 96% de los ingresos- se derrumbó de 3,2 millones de barriles diarios en 2008 a 1,4 millones en julio pasado, mientras el déficit fiscal roza 20% del PIB, según consultoras privadas.

Además, el país y su petrolera PDVSA se encuentran en default parcial desde 2017 por impagos de una deuda externa de 150.000 millones de dólares, mientras Estados Unidos arrecio sus sanciones financieras.

La nueva emisión llega apenas 20 meses después de que el gobierno lanzara billetes de alta denominación, diluidos por la inflación y la acelerada devaluación.

La banca electrónica, imprescindible en Venezuela ante la escasez de efectivo, está paralizada desde el domingo mientras se adecuan los sistemas al cono naciente. Será reactivada este lunes, que Maduro declaró no laborable para la adecuación de las plataformas.

La de este lunes es la segunda reconversión en una década, después de que el fallecido presidente Hugo Chávez (1999-2013) eliminó en 2008 tres ceros a la moneda y surgió el 'bolívar fuerte', que ahora da paso al 'bolívar soberano'.