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Prohíben la entrada a Estados Unidos de 16 saudíes señalados en caso Khashoggi

Los extranjeros, cercanos al príncipe saudí, ya habían sido objeto de sanciones por parte de Washington

Caso Khashoggi. Foto: Agencia EFE

El Gobierno de Estados Unidos prohibió este lunes la entrada al país de 16 ciudadanos saudíes supuestamente implicados en el asesinato del periodista Jamal Khashoggi el año pasado en el consulado del reino en Estambul.

Todos ellos habían recibido ya sanciones económicas por parte de Washington en noviembre pasado consistentes en la congelación de activos en EE.UU. y la prohibición a ciudadanos estadounidenses de hacer transferencias con ellos o sus empresas.

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En el grupo de 16 figura Saud al Qahtani, uno de los asesores más cercanos al príncipe heredero saudí, Mohamed bin Salmán.

También el entonces cónsul general saudí en Estambul, Mohamed Alotaibi, y los agentes que viajaron de Riad a Turquía para el asesinato de Khashoggi.

La nueva prohibición de entrada a Estados Unidos, anunciada por el secretario de Estado, Mike Pompeo, se justifica en los casos de que Washington tenga "información creíble que funcionarios de gobiernos extranjeros han estado implicados en actos significativos de corrupción o graves violaciones a los derechos humanos".

Además de a los 16 individuos, la prohibición de entrada al país afecta también a sus familiares directos.

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Khashoggi, que residía en Washington, acudió el pasado 2 de octubre al consulado de Arabia Saudí en Estambul para recoger unos documentos que le permitieran casarse con su prometida turca, pero nunca salió con vida de la legación.

Tras su desaparición, Arabia Saudí defendió que Khashoggi había salido por su propio pie del consulado, pero con el paso de los días, la presión internacional y las pruebas en manos de Turquía, que tiene una grabación de lo ocurrido, el reino admitió que el periodista había muerto en sus dependencias.

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Aunque esa primera versión alegaba que Khashoggi murió en una pelea, Riad después reconoció que había sido un asesinato premeditado.

En el consulado, a Khashoggi le esperaba una quincena de agentes saudíes que habían llegado a Estambul la noche anterior, entre ellos cuatro miembros del esquema de seguridad del príncipe saudí, que hasta la fecha niega cualquier tipo de participación en el crimen.