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Chiquita Brands no tendría cómo pagar a víctimas del paramilitarismo

El dictamen del juicio civil señala que Chiquita no demostró que “la asistencia que brindó” a las AUC para proteger a sus empleados de la violencia fue resultado de una “amenaza ilegal, inmediata e inminente” por parte de este grupo terrorista.

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Imagen de referencia de jueces. Foto: Getty Images.

El pasado 10 de junio, como lo anticipó El Reporte Coronell, un jurado federal de Florida en Estados Unidos falló que la multinacional del banano Chiquita Brands International, acusada de financiar a grupos paramilitares en Colombia que dejaron miles de muertos en ese país, tendrá que pagar 38,3 millones de dólares a demandantes y familiares de las víctimas.

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Sin embargo, según expertos consultados por La W, Chiquita Brands no tendría caja para pagar esta indemnización y, por ese motivo, la empresa estaría al borde de la bancarrota.

El revenue de Chiquita Brands en 2023 fue de $3.1 millones de dólares, una cifra que habría que multiplicarse por cinco debido a que, en su caja, tiene $16.000 millones de dólares.

Cabe recordar que el dictamen del juicio civil en una corte de West Palm Beach, tras una década de litigios, señala que Chiquita no demostró que “la asistencia que brindó” al grupo paramilitar Autodefensas Unidas de Colombia (AUC) para proteger a sus empleados de la violencia fue resultado de una “amenaza ilegal, inmediata e inminente” por parte de este grupo terrorista.

Chiquita Brands tampoco logró demostrar que “no tenía otra alternativa razonable” que la de “proporcionar asistencia a las AUC”, según consta en el veredicto.

El histórico fallo señala además que la ayuda de Chiquita a las AUC constituyó “una actividad peligrosa” que aumentó el riesgo para los miembros de la comunidad más allá de aquellos peligros a los que estuvieron normalmente expuestos.

Por todo ello, la multinacional es condenada a pagar 38,3 millones de dólares a los demandantes, que son sobrevivientes y familiares de víctimas de la violencia paramilitar en la década de 1990 y comienzos del presente siglo especialmente en la región bananera de Urabá.

La indemnización a las víctimas

  • Por: Agencia EFE

La decisión del jurado reafirma lo que esta organización había afirmado durante mucho tiempo: que Chiquita “financió a sabiendas a las AUC, una organización terrorista designada, con el fin de obtener ganancias, a pesar de los atroces abusos contra los derechos humanos de las AUC”.

El veredicto resalta también que los demandantes “probaron” de forma palmaria que las AUC mataron a las personas que se enumeran en el documento y que Chiquita, “a sabiendas”, brindó asistencia sustancial a las AUC en forma de “pagos en efectivo u otros medios de apoyo en un grado suficiente para crear un riesgo previsible de daños a otros”, incluidos los familiares de los demandantes.

Chiquita Brands International, que cerró sus operaciones colombianas en 2004, admitió en 2007 en una corte de Nueva York que había pagado a paramilitares colombianos 1,7 millones de dólares, según la empresa “bajo presión”.

Los abogados de Chiquita habían señalado que la multinacional no tuvo más opción que pagarle cerca de dos millones de dólares a las AUC para proteger a sus empleados de la violencia.

Los familiares de las víctimas sostenían, por el contrario, que la empresa de frutas y verduras se asoció voluntariamente con las AUC para proteger su negocio, no a los trabajadores.

Miles de familiares de víctimas presentaron demandas contra Chiquita.

Después de una investigación del Departamento de Justicia de EE.UU., Chiquita se declaró en 2007 culpable de financiar a paramilitares en Colombia, pero no había indemnizado a las familias cuyos seres queridos fueron asesinados por los grupos que financió.

En ese entonces, la empresa llegó a un arreglo judicial que le supuso una multa de 25 millones de dólares.

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