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Fotos: aurora boreal por tormenta solar dejó impresionantes imágenes en Europa

La NOAA catalogó la tormenta geomagnética como “extrema”, ya que es la más potente desde octubre de 2003 cuando varias explosiones de plasma de la corona solar provocaron apagones en Suecia y daños en la infraestructura energética en Sudáfrica.

Vista de la aurora boreal vista durante la noche del viernes en Daillens, Suiza. EFE/ Laurent Gillieron

Vista de la aurora boreal vista durante la noche del viernes en Daillens, Suiza. EFE/ Laurent Gillieron / LAURENT GILLIERON (EFE)

La tormenta solar más potente en más de dos décadas llegó a la Tierra generando espectaculares auroras polares visibles en el norte de Europa y el sur de Chile y Argentina, pero también planteando una amenaza para las comunicaciones durante el fin de semana.

La primera de varias eyecciones de plasma y campos magnéticos desde el Sol comenzó poco después de las 16H00 GMT del viernes, según la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos.

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La NOAA catalogó la tormenta geomagnética como “extrema”, ya que es la más potente desde octubre de 2003 cuando varias explosiones de plasma de la corona solar provocaron apagones en Suecia y daños en la infraestructura energética en Sudáfrica.

En la noche del viernes, las redes sociales se llenaron de fotos de auroras captadas en el norte de Europa y en Chile, Argentina, Australia y Nueva Zelanda en el hemisferio sur, y se espera que el fenómeno continúe en los próximos días.

“¡Acabamos de despertar a los niños para que vean la aurora boreal en el patio trasero! Es visible a simple vista”, dijo a la AFP Iain Mansfield, un asesor político residente en Hertford, en el Reino Unido.

“Tengo la sensación de vivir una noche histórica en Francia”, indicó en tanto Eric Lagadec, astrofísico del Observatorio de la Costa Azul, en la red social X.

Las autoridades pidieron a operadores de satélites, aerolíneas y a encargados de redes eléctricas que tomen medidas de precaución ante posibles perturbaciones causadas por cambios en el campo magnético de la Tierra.

La Agencia Estadounidense de Aviación Civil (FAA) afirmó que “no se esperan consecuencias significativas” en lo que refiere al tráfico aéreo.

Un impacto en las comunicaciones y en las aves

A diferencia de las erupciones solares, que viajan a la velocidad de la luz y llegan a la Tierra en ocho minutos, estas eyecciones se desplazan a un ritmo más lento, de 800 km por segundo.

Los campos magnéticos asociados con las tormentas geomagnéticas inducen corrientes en los conductores largos, incluidos los cables de energía, lo que puede provocar apagones.

También pueden producirse impactos en la comunicación por radio de alta frecuencia, GPS, en naves espaciales y satélites.

Este fenómeno puede afectar incluso a las palomas y a otras especies que tienen brújulas biológicas internas.

Elon Musk, cuyo operador de internet por satélite Starlink tiene cerca de 5.000 satélites en zonas bajas de la órbita terrestre, describió la tormenta solar como la “mayor en mucho tiempo”.

“Los satélites Starlink están bajo mucha presión, pero aguantan por el momento”, afirmó Musk en la red social X.

“Salgan esta noche y miren”

Un efecto que maravilló a personas en todo el mundo fueron las auroras polares -conocidas como auroras boreales o australes, dependiendo del hemisferio- en latitudes donde habitualmente no son visibles.

Mathew Owens, profesor de física espacial en la Universidad de Reading, en el Reino Unido, explicó a la AFP que los efectos serán visibles principalmente en las latitudes norte y sur del planeta y que el alcance exacto dependerá de la potencia de la tormenta.

“Mi consejo es que salgan fuera esta noche y miren, porque si ven una aurora, es algo espectacular”, continuó.

En Estados Unidos, este fenómeno podría observarse incluso en estados como California y Alabama.

Brent Gordon, de los servicios meteorológicos espaciales del NOAA, sugirió tomar fotografías nocturnas con celulares, incluso si la aurora no es perceptible a simple vista. “Te sorprendería lo que puede verse en la foto” captada con los celulares más modernos, afirmó.

Las autoridades recomiendan a la población mantener las medidas habituales frente a posibles apagones, como tener a mano linternas, baterías y radios.

La mayor tormenta solar en los registros es el “evento de Carrington”, ocurrido en 1859, que destruyó la red de telégrafos en Estados Unidos.

En fotos: así se vivió la aurora boreal

-FOTODELDIA- DAILLENS, 11/05/2024.- Vista de la aurora boreal vista durante la noche del viernes en Daillens, Suiza. La Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de EE.UU. (NOAA, en inglés), antes Servicio Meteorológico Nacional, reportó este vienes "condiciones geomagnéticas extremas" por primera vez desde octubre de 2003 que podrían mantenerse durante el fin de semana. Es este fenómeno el responsable de que las auroras boreales puedan vislumbrarse en lugares donde normalmente no se ven. EFE/ Laurent Gillieron

Daillens, Suiza. EFE/ Laurent Gillieron / LAURENT GILLIERON

LA PALMA, 11/05/2024.- La tormenta solar de este viernes ha dejado insólitas imágenes de Aurora boleares en Canarias a una latitud de 28. EFE/ Miguel Calero

Canarias. EFE/ Miguel Calero / Miguel Calero

LA PALMA, 11/05/2024.- La tormenta solar de este viernes ha dejado insólitas imágenes de Aurora boleares en Canarias a una latitud de 28. EFE/ Miguel Calero

Canarias. EFE/ Miguel Calero / Miguel Calero

Le Col Des Mosses Pass (Switzerland Schweiz Suisse), 11/05/2024.- Northern lights illuminate the night sky over the mountains in Le Col des Mosses pass, Switzerland, 11 May 2024. Northern lights, or aurora borealis, were visible in the Swiss sky after an 'extreme' solar storm began to hit the Earth on 10 May. (tormenta, Suiza) EFE/EPA/JEAN-CHRISTOPHE BOTT

Suiza, EFE/EPA/JEAN-CHRISTOPHE BOTT / JEAN-CHRISTOPHE BOTT

Aarlanderveen (Netherlands), 11/05/2024.- The Northern lights (aurora borealis) lights up the night sky above the Molenviergang in Aarlanderveen, the Netherlands, early on 11 May 2024. The National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) of America has warned that the strongest geomagnetic storm for 20 years is set to hit Earth, making the Aurora Borealis, or Northern Lights, visible at much lower geomagnetic latitudes than usual. (tormenta, Países Bajos; Holanda) EFE/EPA/JOSH WALET

Aarlanderveen (Países Bajos). EFE/EPA/JOSH WALET / JOSH WALET

Kharkiv (Ukraine), 10/05/2024.- An aurora is seen in the sky above the glow of a battle, in the direction of the Russian border, visible from the city, in Kharkiv, Ukraine, 10 May 2024, amid the Russian invasion. Russian troops increased shelling and are trying to attack Ukrainian positions in the northern Kharkiv area in the last day, according to the head of the Kharkiv Military Administration Oleg Synegubov. Auroras are forecasted in non-typical regions of the world due to strong solar flares and high solar activity in the last few days. (Rusia, Ucrania) EFE/EPA/PAVLO PAKHOMENKO

Kharkiv (Ucrania) EFE/EPA/PAVLO PAKHOMENKO / PAVLO PAKHOMENKO

Kharkiv (Ukraine), 10/05/2024.- An aurora is seen in the sky above the glow of a battle, in the direction of the Russian border, visible from the city, in Kharkiv, Ukraine, 10 May 2024, amid the Russian invasion. Russian troops increased shelling and are trying to attack Ukrainian positions in the northern Kharkiv area in the last day, according to the head of the Kharkiv Military Administration Oleg Synegubov. Auroras are forecasted in non-typical regions of the world due to strong solar flares and high solar activity in the last few days. (Rusia, Ucrania) EFE/EPA/PAVLO PAKHOMENKO

Kharkiv (Ucrania) EFE/EPA/PAVLO PAKHOMENKO / PAVLO PAKHOMENKO

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